清洁能源梦想助长了肮脏的矿物开采

清洁能源梦想助长了肮脏的矿物开采

2019年8月19日
玛西娅·冈萨雷斯(MarciaGonzález)

田园诗般的愿景是环保能源的未来,肮脏的发动机和发电厂在历史的废品场生锈。 在愤世嫉俗的现实世界中,绿色电池的热潮正在助长有害的矿业繁荣

到2030年,地球上将有1.4亿辆电动汽车,到2040年,每三辆汽车将由绿色电力代替过去两个世纪以来一直缓慢阻塞环境的化石燃料。 根据Glencore Plc和Bloomberg New Energy Finance的评估。

听起来我们走在正确的道路上,格雷塔·滕伯格的零排放梦想可以在她的一生中实现。 人类终于有了感官。

不完全的。 所有这些汽车都将需要电池,并且所有这些电池都需要使用小的矿物周期表来制造。 而且所有这些矿物都需要开采-在某些情况下,是对地球上其余已探明矿床进行剥采。

仓促已经开始。 世界顶级矿业公司开始开拓不断增长的锂,镍,钴,铜,铂和钯的市场-这些都是制造电动汽车(EV)电池的关键材料

仓促已经开始。 世界顶级矿业公司开始开拓不断增长的锂,镍,钴,铜,铂和钯的市场-这些都是制造电动汽车(EV)电池的关键材料。

如果他们想跟上他们,他们将不得不开始挖掘。 据估计,到2030年,每年要开采300万吨铜,才能满足1.4亿辆电动汽车的生产需求-铜是地球上回收率最高的金属。 镍矿每年将增加130万吨,钴将增加26.3万吨。

这些只是电池。 电动汽车还需要引擎,而太阳能和风力发电机(如果没有它们,绿色的未来是不可想象的),也将吞噬这些材料,包括碲和钕等较晦涩的材料。

需求将超过供应–这就是为什么这些矿业巨头急于增加其产量(并一路赚钱)的原因。 在某些情况下,需求将超过地球所提供的供应–至少到目前为止我们已经发现的可行的储量

需求将超过供应–这就是为什么这些矿业巨头急于增加其产量(并一路赚钱)的原因。 在某些情况下,需求将超过地球所提供的供应–至少到目前为止我们已经发现了可行的可采储量。

对环境造成的影响
锂是构建现代电池的核心矿物,是通过巨大的蒸发池从盐中提取的。 该过程具有成本效益,但会消耗大量的水。 在南美“锂三角形”的部分地区,农民不得不从其他地方取水,而当地的地下水则被泵送到地表,然后蒸发并留下富锂盐。

与此同时,在西藏,用于精炼锂的有毒化学物质泄漏到河中,导致大量野生生物死亡。 尽管三年后重新开放,该矿山甚至在2013年被关闭。

铜矿山造成了毁灭性的废水泄漏,例如,2014年8月,铜矿山使墨西哥的Sonora河和Bacanuchi河变成了生锈的橙色,造成数百名当地居民的严重健康问题。

刚果民主共和国的大部分矿物来自手工开采钴矿,产生了有毒矿物尘云,由于缺乏监管,加剧了其影响,加上据报在该国发生了包括童工在内的侵犯人权行为。地雷

刚果民主共和国的大部分矿物来自手工开采钴矿,产生了有毒矿物尘云,由于缺乏监管,加剧了其影响,加上据报在该国发生了包括童工在内的侵犯人权行为。地雷。

尚无完全可再生的东西
一直采用可再生能源的一个大问题是,人类尚未发现一种使任何能源技术100%可再生的方法。 目前,我们可以制造的电池具有使用寿命-不断消耗和充电的现代锂电池,只能维持足够的容量来运行电动汽车大约10年(当然,理论上可以将其重新用于不太苛刻的用途)。

Warsash航海科学与工程学院的博士后研究员Parakram Pyakurel博士说,这些稀土储量不是无限的。 他说:“虽然没有硬性限制(节能技术,发现新的储量等将扩大限制),但钴/锂等稀有金属/矿物质是不可再生的,最终将耗尽。”电子邮件中的新闻

重复使用和回收电池及其他设备可以大大抵消对稀土矿产不断增长的需求,但要使人类进入可再生能源的未来,要在有意义的规模上实施该循环将需要巨大的努力。 需要制定电池的通用标准。 需要大大提高回收率–目前,在美国和欧洲,仅约5%的锂离子电池正在回收。 即使这样,从技术上讲,也不可能回收电池中100%的锂。

在环保主义者和能源研究人员为这个难题而苦苦挣扎的同时,矿业公司却默认了自己最擅长的:挖掘更多。

可以接受的权衡?
最后,即使公司仅了解需求和利润,所有有害的采矿都应为光明,风力和阳光驱动的零排放未来做出贡献。 因此,也许现在就必须权衡损害环境的价值,而一旦我们走向绿色,地球会自我修复吗?

问题在于,绿色的未来仍然是朦胧的,即使是美丽的,在地平线上也是幽灵般的-尽管钻头结疤,盐干的土壤和污染的河流已经成为现实,但当我们喂食矿物质时,情况可能会变得更糟-饥饿的可再生能源

问题在于,绿色的未来仍然是朦胧的,即使是美丽的,在地平线上也是幽灵般的-尽管钻头结疤,盐干的土壤和污染的河流已经成为现实,但当我们喂食矿物质时,情况可能会变得更糟-饥饿的可再生能源。

Pyakurel说,通过废水回收,气体收集,土壤开垦,生物开采,可以在一定程度上使矿物提取绿色,“但是这需要政府的严格监管,而且还会增加采矿成本”。 成本增加意味着矿业巨头的利润减少。

最重要的是,虽然换用电动汽车听起来似乎是迈向绿色的明显一步,但其隐性成本意味着它们不如广告中所说的那么干净。

“值得注意的是,当汽车首次到达时,它们被称为'清洁的',因为不再需要用马车处理马粪了。 Pyakurel博士说:“可再生能源和电动汽车也可能发生同样的情况!”

锂离子电池是清洁能源推动未来发展的关键。 通过启用电动汽车,轮船和飞机,这种多功能的能量存储介质必将有助于减少污染物和温室气体。

但是,所有这些进步都是有代价的。 电池制造需要大量金属,其中一些金属如铜和铝丰富且易于开采。 但是,诸如钴和锂之类的稀有材料通常来自战争和童工盛行的地方。

世界上约有70%的钴来自刚果民主共和国(DRC),2016年大赦报告发现,毫无疑问,该国至少20%的钴供应涉及对儿童的剥削。 它的大部分最终销往中国,被包装在用于智能手机,无人机和越来越多的电动汽车的电池中。

Benchmark Mineral Intelligence的安迪•莱兰德(Andy Leyland)表示,尽管中国已经制定了符合负责任的矿物采购国际标准的正式指南,但审核一批钴是否可能包含或不包含不道德矿山的金属仍然“非常困难”。 但是随着欧洲将自己定位为主要的电池制造中心,这方面的情况可能很快就会改变。

欧洲对电动汽车的推动正迫使汽车制造商锁定当地稳定的电池供应。 承诺的形式是数十亿欧元的投资。 这吸引了大型电池公司进入该地区-所有这些公司都需要确保自己的金属供应链。

莱兰德说,欧洲汽车制造商致力于清理这一供应。 这不仅是因为欧洲有更严格的法规,还因为欧洲客户期望更高的标准。

这些欧洲电池制造厂中的一些,包括CATL计划中最大的一家,可能由同一家在自己的国家/地区对金属进行审核有困难的中国电池公司建造

这些欧洲电池制造厂中的一些,包括CATL计划中最大的一家,可能由同一家在自己的国家/地区对金属进行审核有困难的中国电池公司建造。 Leyland预计,一旦进入欧洲,这些公司将遵循欧洲大陆要求的更好做法。

环保智囊团E3G关于电动汽车地缘政治的报告建议,欧盟应与刚果(金)等国家合作,通过有关金属开采的法律,并开始解决导致儿童被迫就业的潜在贫困和腐败现象。 如果欧洲汽车制造商仅购买合乎道德要求的金属,它将提供经济动力,以推动各国朝着正确的方向发展。

欧洲也可能会加快回收锂离子电池的工作。 非洲大陆关于铅酸和镍镉电池收集和回收的严格规定可以作为蓝图,即使回收锂离子电池内部材料所需的技术可能有所不同。

增加的回收利用将意味着用过的电池最终不会污染环境。 更大的胜利将减少对提取原始金属的需求。 未来十年,电池所需的金属需求预计将增长500%至1000%。

website and is republished with kind permission.) (本文首次出现在RT News网站上,并经允许转载。)

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