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创新做法可提高贵金属回收率

创新做法可提高贵金属回收率

2019年12月10日
莫拉凯勒

随着电子废物不断泛滥,我们对电子产品(特别是手机和计算机)的不当处置对环境构成了巨大威胁

最先进的电子产品也是贵金属的宝库。 虽然从这些物品中提取贵金属在财务上是有意义的,但它也导致了大大改善了环境友好和可持续的回收技术。

根据世界经济论坛2019年1月的报告,在美国,电子垃圾的回收率徘徊在25%左右。 由于缺乏方便的回收选择,剩余的75%的废物被存储在许多地方。 但是,这种电子垃圾中充斥着贵重金属,所有这些金属都可以回收再利用,以备将来使用。 例如,2015年,苹果公司报告说,它从回收设备中回收了超过一吨的黄金,产生了价值超过4000万美元的黄金,从而减少了对未来采矿工作的需求。

正如Rubicon Global废物转移经理和循环解决方案负责人Meredith Leahy所解释的那样,EPA已发布了一些关于电子产品中贵金属含量的关键数字。

EPA指出,仅手机就包含金,银,铂,钯,铜,锡和锌。 然后,这些回收的材料可以用于珠宝,其他电子产品甚至艺术品中。” Leahy说。

通过电子废物回收来回收贵金属比从矿山中提取这些金属便宜13倍

根据美国化学学会杂志《 环境科学与技术 》发表的研究,虽然从电子废物中回收贵金属是一种对环境无害的做法,但它也要承担财政责任。 通过电子废物回收来回收贵金属比从矿山中提取这些金属便宜13倍。

这些金属在电子产品中的作用至关重要。 Texas Disposal Systems(TDS)的回收和有机物主管Paul Gregory表示,这些金属通常用作细丝和关键触点,可在整个电子设备中导电。 由于它们的高价值,它们是从电子产品中收获的最重要的金属。 德州处置系统公司是美国最大的独立拥有的固体废物收集,处理和处置公司之一。 该公司完全集成的设施包括固体废物处理,堆肥生产和回收利用业务。

当然,计算机,手机的机壳,布线和其他组件中还包含其他关键金属,例如铜,镍和铝。 格雷戈里说:“这些有色金属也具有很高的价值,并且与任何其他金属一样具有可回收性。” “我们公司将收集和回收上述所有这些金属以及其他几种金属和可回收材料。”

实际上,这些贵重金属是TDS在公司初期收集的一些金属。

“当我们在1970年代处理废弃的IBM计算机时,我们将回收并重新利用服务器,电子管组件和其他大型电子零件中使用的金属。 这使我们能够在可持续发展方面发展业务,并在40多年前开始了我们的回收工作。”格雷戈里说。

采取方法
正如Leahy解释的那样,当今回收使用过的电子产品有两种主要的回收方法:一种是去制造,这是手动拆解电子产品,以便利用发现的可回收原材料,另一种是切碎,将电子设备装入其中。放入大型切碎机中,有助于减少人工分拣和分离成分。

金属已经回收了数千年,但是在过去的50多年中,我们看到了一些有趣的进展,特别是在使用制粒方法以更少的努力提取更多金属的领域中

格雷戈里说:“金属已经被回收了数千年,但是在过去的50多年中,我们看到了一些有趣的进展,特别是在使用制粒方法以更少的努力提取更多金属的领域。”

一些较新的方法,例如Liquisort使用的方法,实际上将在特殊的浴中处理这些金属。 Liquisort位于荷兰,通过使用一种可持续的,创新的和专利的分选方法,专门从事有色金属的分离,这使得将各种金属分选为干净的分离部分成为可能。

正如格雷戈里(Gregory)解释的那样:“ Liquisort的镀液通过浓水和磁铁系统分离金属,以提高金属的纯度。 这种制粒过程是一个相对较新的过程,当与电子废物的切碎选项结合使用时,这减少了手工分离的需要,并增加了我们可以回收的金属量,特别是电子废物。

格雷戈里说:“经过几层分离和制粒后,贵金属将形成细网状或粉状物质。” 该物质将被包装到55加仑的桶或其他容器中,然后被运送到冶炼厂或精炼厂以熔化产生新的金属。 细筛网和粉末会融化,甚至在大型熔炉中进一步分离。 此过程将有助于按质量分离不同的金属,例如18和24克拉的金。

在冶炼过程之后,可以将金属锻造成新用途,例如珠宝,新计算机零件或其他目的的贵金属。

目前,TDS不提供制粒,冶炼或精炼服务,但是该公司清洗和分离金属原料,使冶炼厂和精炼厂尽可能容易地生产新产品。

我们在金属回收业务中看到的最大宏观趋势是,正在建造较小的物品,这意味着我们需要为更少的产品做更多的工作

格雷戈里说:“我们在金属回收业务中看到的最大宏观趋势是,正在建造更小的物品,这意味着我们需要为更少的产品做更多的工作。” “随着结构金属的体积越来越小,我们看到了从工业和油田金属废物用于金属回收到更多电子废物的巨大变化。 我们看到在建筑和制造中减少使用大型金属材料,但看到手机,计算机,电视,显示器和其他较小的消费电子产品急剧增加。”

格雷戈里说,有了这些较小的产品来收获金属,金属的回收就变得更加困难,尤其是在手工分离或使用人工的情况下。

格雷戈里说:“用手工回收这些小金属的效果不如用锤子或斧子破碎这些物品,就像1970年代使用IBM大小的计算机那样。” “要收获有价值的金属商品,您还需要处理更多的塑料,玻璃和其他非金属零件。”

新西兰清洁技术公司Mint Innovation开发了一种独特的生物冶金方法,可以从电子废物中回收贵金属

从电子废物中回收贵金属的再循环创新仍然令人惊讶。 例如,新西兰清洁技术公司Mint Innovation开发了一种独特的生物冶金方法,可以从电子废物中回收贵金属。 薄荷创新公司利用微生物有选择地快速回收黄金等贵金属,可以从电子废物中提取这些贵金属。

2017年,总部位于温哥华的EnviroLeach Technologies Inc与Jabil Inc建立了战略全球合作伙伴关系,以利用EnviroLeach的专利申请中的配方和工艺从田纳西州的孟菲斯回收电路板和电子废物中的金属。

具体来说,EnviroLeach的无氰化物和无酸基化学配方可在环境温度和接近中性的pH值下运行。 传统上,氰化物用于提取金,但EnviroLeach的配方不使用氰化物,而是使用五种经FDA批准的无毒成分,在环境温度下与水混合。

除了这些创新的贵金属回收技术之外,行业参与者需要关注的贵金属回收的一些关键趋势包括散装切碎工艺,机械分选金属以及冶炼厂/精炼厂全球市场新兴部分的创新。

在美国,由于环境法规的限制,最终产品不会大量熔炼,但我们会看到南美的铜或德国的镍等新兴领域一直是这些原材料,再生材料的买家

格雷戈里说:“在美国,由于环境法规的限制,最终结果不会熔化很多,但我们会看到南美的铜或德国的镍等新兴领域一直是这些原始可回收材料的买主,” 。 “将来可以利用电子废物的金属回收商将是在该行业成功的金属回收商。 我们期待在可持续,负责任的金属和电子废物商品回收方面引领我们的行业。”

本文首次出现在美国回收商网站上

2020年电子垃圾世界大会暨博览会将于 11月18日星期三至11月19日星期四在德国法兰克福展览中心的Kap Europa举行。 要注册此高度集中的,由解决方案驱动的活动,请单击此处 有关赞助和展览的机会,请发送电子邮件至peter@trans-globalevents.com

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